Gearing up for Outdoor Photography: 10 Things You Need to Know

Photography is a lovely hobby, and millions of people around the globe love it and enjoy it. It is interesting because it has an abundance of subfields and each of them is interesting in a particular way. Some people focus on wedding photography, others on urban photography, there are those who fall in love with wedding photography or macro photography; it all depends on what you love. There are even those who only fall in love with the post processing photography part and end up creating a photo editing company. Photography is simply too big, and there is an abundance of fields you can choose. One of the particularly interesting fields that attract many people is outdoor photography. Every shooting session is a passionate adventure which always becomes a great experience. If you want to become an outdoor photographer, the following are some gear tips you should keep in mind. Be prepared for different weather conditions Learning how to shoot in different weather conditions is only the starting point of your outdoor photography journey. Before every shoot, it is essential to check the weather conditions you can expect to experience and prepare accordingly. It is necessary to bring various accessories that will keep your camera safe from sun, water, or snow. This is very important as your camera can become quite damaged without proper protection. Therefore, take a look at various types of accessories which offer protection for your DSLR or mirror-less camera. Bring a variety of lenses When you are into portrait or urban photography, all you need is a prime lens or a versatile 24-70mm zoom and you are covered for 99% of scenarios. However, outdoor photography brings a lot of different scenarios, and relying on the primes is definitely not the best option. It is important to get long zoom lenses which are going to allow you to take shots of particular distant regions, which might be impossible to reach otherwise. Also, there are animals in the wilderness that will not allow you to come closer, and you should be able to shoot from a distance. Therefore, make sure that you bring several different zoom lenses for your camera; it will give you much more flexibility, making it possible to maximize your performance during every session. But, also pick up a wide prime with you; they are quite useful for taking great landscape photos. Don’t forget a tripod Just because you are shooting outside in broad daylight doesn’t mean that you do not need a tripod. To achieve some effects, it is necessary to slow down the shutter speed, which cannot be done well without a tripod. However, remember to bring a versatile tripod which is easy to carry and use. For example, imagine doing a time-lapse without a tripod? It is impossible. Therefore, think about your goals and the effects that you want to create in your photos and pack a tripod. ND Filters Once you are outside, there are plenty of different photos you can take. Some scenarios are going to lead to conflicting situations. For example, you want to blur the stream in your photo and show its motion, this requires longer exposure time, but your outdoor photo is then going to be overexposed. Well, if you bring one or two ND filters, you can easily reduce the light that is coming to your sensor. Simply take some time and read about the great uses of ND filters; it will directly help you determine whether you need one. Flash and reflectors Flash and reflectors might be of some use. Many believe that you do not need them for outdoor photography, but shadows can sometimes cause a lot of problems. However, it is possible to take advantage of the sunlight, manipulate it in a way, and bring light to your subjects. Reflectors are very easy to use, but playing with a flash outside requires a bit of experience, as your shutter speed is locked at particular values. Backup batteries and backup storage Once you get a camera, you should immediately get the backup batteries and storage. Having these two is going to allow you to never fail on your shoot, as running out of any of these things is going to stop your photo session. Always have an extra battery or two on your side. When it comes to memory cards, you do not need more than two, and you should also bring a hard disk drive, especially if you are traveling for a couple of days; it will allow you to take regular backups and free up space on your SD card. Intervalometer Do you want to shoot a time-lapse? – This is a neat little tool that you are going to love. Simply set up the shooting interval and leave the camera to do its work. White balance cards Setting up the white balance can sometimes be a pain, but having these cards on you at all times is going to let you easily shoot with a perfect white balance. Beanbag! Tripods are great, but they cannot be placed just anywhere. It is a much better option to take a bean bag as well, as it is going to provide stability for your camera in numerous different places. Water and snacks This is not directly related to photography, but you will not be able to focus well without feeling fresh! Take a chocolate bar or two with you and always carry some water. These are the most important outdoor photography gear tips you should have in mind. The most important thing is to think about the conditions you are shooting in. This is going to dictate which pieces of gear are going to be useful for your photoshoot.

Continue reading

7 Important Image Manipulation Tips from the Pros

Image manipulation or photo editing is an important part of photography. After all, the end product we see online is almost always the result of some kind of photo manipulation, since people tend to use available filters. One of the differences between armature and pro photography is also in editing since professional images usually undergo heavier editing. If you are interested in advancing and honing your photography skills, you should also take some time to work on your photo editing. In this guide, we are going to list some of the popular techniques and tips you can use to help you become better at image manipulation. Know the tool you are going to use The first thing you should definitely do is learn to navigate the photo editing tool you will use. This is something that will increase your efficiency tremendously. It is important to learn all of the shortcuts that are frequently used, and that is how to undo your move, and how to zoom in and zoom out. Additionally, you should learn to find the most used tools instantly as well. As you know quality photo manipulation software comes with a whole arsenal of features, and knowing where each one of them is located is going to come in handy. Luckily, software designers are well aware of their user base, so professional tools have gone through many updates and versions, and developers usually put these frequently used tools in the same place, so that they can be easily accessed. Once you manage to learn all of these things, the entire editing process will be a lot quicker, and it won’t be too bothersome for you to experiment and master the entire platform as a true pro. Remove unnecessary elements  One of the easiest tricks professionals use is simple cropping. You’d be surprised just how much difference this can make. If you remove all of the irrelevant or distracting elements of the picture, the main point of focus is perceived a lot differently. Of course, this simple cutting will only remove things that are on the edges of the photo; you’ll have to use different tools for more central editing. Furthermore, you must crop the image without sacrificing its quality, so it is up to you as a photographer to make sure this is possible. When you are taking photos, ensure you are using a quality camera with high resolution. Lighting  Professional photographers are absolutely obsessed with lighting since it is the most important aspect of the photo that makes it look professional. The explanation for this is rather simple, and there are two good reasons why it is so essential. The first reason is that by manipulating light, you can alter the photo in a way that is different from what we would normally see as observers. The second reason is that you can use it to highlight the subject of the photo and make it look good. This is really great when you have to make a portrait of someone. By using these techniques, you can place a person in the shade and put even lighting on their face. This is also really crucial for landscape photography, and as you know, usually the best shots of the landscape are early in the morning with sunrise or late afternoon at sunset. So, go through some professional photos and see what they do with light by comparing the original and edited version. You can hire professionals to edit your photos and you can learn from them. Master healing brush   One of the reasons why everybody loves photo editing tools is because they can make our faces look so pristine and beautiful. The real hero here is a tool called healing brush, since it is used to remove all of the facial irregularities, like zits, moles, wrinkles, and dark circles. With this simple tool, anyone can look younger, and more attractive, just like models on magazine covers. So, take some pictures of yourself, selfies, or some portraits and start experimenting with the healing brush tool to learn how to use it right. Adjusting contrast  There is usually a feature called Lightroom which allows you to manipulate contrast in the photo. For example, you can give a minor boost in contrast between a blue sky and a cloudy sky. All you have to do is select Luminance and move the blue slider to the left. By doing this, you will darken the sky. It is important to remember not to overdo it since the cloud edges or any other objects in the sky can start to intrude into the sky. Dodge and Burn  Since light is so important for professional images, this tool will be used really frequently. These are basically two features – one is called Dodge, and the other one is Burn, and they allow you to either lighten or darken particular areas of the photo. Photographers can increase (burn) or decrease (dodge) exposure to lighten or darken the areas on the print. Be really cautious when you are using these tools because applying them on the background will change the image information permanently, so use a duplicate layer to edit the image without harming it. In the options bar, you will choose between Midtones, Shadows, and Highlights, and you will choose between dodge and dark to make these aspects of the photo brighter or darker. Pre-made filters  Lastly, you should know there is a way to edit your images really quickly and add cool effects in only a few clicks. There are the tools that can add filters or effects immediately or action packs for photo editing tools, which enable a variety of different filter features. So, go through the available and free action packs, and pick those that you would like to use on your images. By applying a filter and tweaking out all the details later, you can reduce the editing time significantly. These were some of the important tips you should know if you want to be a photographer. Hopefully, the guide will help you, and you will master your favorite software in no time.

Continue reading